Op 15 november 2010 ben ik aan de PThU gepromoveerd (promotor prof. dr. Marcel Barnard) op een studie naar leven en werk van ds. August Henkels (1906-1975). August Henkels was een bevlogen en eigenzinnig theoloog, die zich met grote vasthoudendheid betrokken voelde bij het lot van de Joodse gemeenschap. Hij had vele vrienden onder schrijvers en beeldende kunstenaars, waaronder Simon Vestdijk, Bertus Aafjes, Martinus Nijhoff en Hendrik Nicolaas Werkman. In de Tweede Wereldoorlog richtte hij uitgeverij De Blauwe Schuit op om via vele kleine uitgaven geestverwanten te bemoedigen. Deze uitgaven werden gedrukt door de Groninger drukker H.N. Werkman.

Hun samenwerking leidde tot de publicatie van de Chassidische Legenden, druksels waarmee Werkman wereldberoemd werd en die door Henkels werden geïnitieerd en waar hij het commentaar bij schreef. Henkels leerde de schrijver Simon Vestdijk kennen tijdens hun gijzeling door de nazi’s in Sint Michielsgestel. Zij raakten daar bevriend en disputeerden in de vorm van balladen en sonnetten over het geloof. De werkzaamheden van August Henkels waren daarmee een bijzonder voorbeeld van de ontmoeting van kerk, religie en cultuur. In mijn proefschrift ga ik uitgebreid in op de relaties van Henkels met zowel Werkman als Vestdijk. Het verscheen bij uitgeverij Skandalon onder de titel : ‘Het schip der zotten’.

Jan Henk Hamoen
Want 7
8502 BT Joure

E: info@janhenkhamoen.nl